Caso de éxito: Empieza una nueva etapa como emprendedor iniciando tu tienda virtual

Caso de éxito: Empieza una nueva etapa como emprendedor iniciando tu tienda virtual

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Este es un guest post de Jaime Mesa, emprendedor y creador de Van&Go.

No hay mejor manera de mostrar que el comercio electrónico puede ser exitoso que hablar de experiencias que han sobresalido en el mercado. Para mí es un placer poder platicar mi historia como emprendedor y cómo fue que inicie mi propia marca y monté mi tienda en línea.

Cada emprendedor puede encontrar inspiración en otro que ha logrado sacar adelante una idea que nació quizá por necesidad, creatividad o simplemente por gusto, por lo que realmente espero que pueda servir mi experiencia y en algún momento, se sientan con la libertad de usar mi marca como referente para emprender un negocio en línea.

A continuación les comparto, paso por paso, cómo fue esta aventura que puedo denominar una de las mejores experiencias de mi vida.

Empezando una nueva etapa

Durante más de 13 años he estado trabajando como coordinador de proyectos  en grandes multinacionales de telecomunicaciones, pero hacía tiempo que necesitaba hacer un cambio radical en mi vida laboral y afrontar nuevos retos.

Llevaba 5 años estudiando de forma autodidacta todo lo que tuviera que ver con el comercio electrónico, así que decidí dar el paso y dejar mi puesto de trabajo en una gran multinacional para montar un proyecto en Internet.

Desde hace bastantes años soy un enamorado de las míticas y clásicas furgonetas Volkswagen y del estilo de vida que representan. Vi que había mucha más gente como yo y de esta manera surgió crear un proyecto inspirado en esta idea.

Eligiendo un nicho de mercado

Hoy en día para intentar sacar adelante un proyecto en cualquier medio (en este caso, en el comercio electrónico), debes dirigirte a un nicho de mercado muy concreto pero que a la vez sea lo suficientemente grande como para generar negocio. Si de por si es complicado sacar adelante un proyecto imagina si tienes que competir contra grandes players ya asentados en el sector.

Cuando decidí dar el paso de crear un proyecto de comercio electrónico elegí Van&Go antes que otras ideas que tenía en mente por los siguientes motivos:

  • Es un nicho interesante y lo suficientemente grande para generar negocio.
  • No hace falta un catálogo de productos muy extenso para poder vender y realizar pruebas. Más adelante habrá tiempo de crecer el catálogo.
  • Es un proyecto en el que se puede ir creando poco a poco una comunidad.
  • En lo personal, es una temática que me gusta y sigo desde hace bastantes años. Si tienes que dedicar muchas horas a sacar un proyecto adelante por lo menos que te guste lo que haces.
  • Es un proyecto en el que estoy solo y externalizo algunas tareas. (Hay proyectos que es indispensable contar con un equipo mínimo de dos o tres personas)
  • Es un proyecto que podía financiar sin ayuda externa. Hay otros proyectos donde las inversiones necesarias son mucho más grandes.

Con esto, finalmente decidí diseñar una marca propia y crear productos de calidad, duraderos y con un diseño atractivo enfocado a este nicho de mercado.

Diseñando una marca

En un principio pensé en la posibilidad de vender productos de otros proveedores (hacer dropshipping), muchos de ellos de importación. El problema que vi es que los márgenes con los que iba a tener que trabajar eran muy pequeños.

Por ese motivo, al final me decidí por diseñar una marca propia. Esto hace que el proyecto se complique bastante ya que crear todo lo que incluye una marca lleva tiempo y es más costoso, pero tiene ventajas bastante fuertes:

  • Tienes el control del producto.
  • Puedes decidir el precio de venta y por lo tanto el margen que vas a tener.
  • Si haces las cosas, en definitiva tendrás clientes leales.
  • Si tus productos tienen buena aceptación, el siguiente paso que te puedes plantear es actuar como proveedor y vender a minoristas.

Algunos ejemplos de cómo queda aplicada la marca en alguno de los productos.

Búscando proveedores/fabricantes

Uno de los puntos claves a la hora de que un proyecto salga adelante es la selección de proveedores/fabricantes. Por eso debemos dedicar bastante tiempo a evaluar qué proveedores pueden ser los mejores para nuestro negocio.

En mi caso me puse a buscar fabricantes con los que poder trabajar y que cumplieran los siguientes requisitos.

  • Proceso de fabricación bastante artesano y con materia prima de calidad.
  • Flexibilidad a la hora de hacer producciones pequeñas.
  • Precios razonables.
  • Buen trato. Parece algo que se debería dar por hecho, pero no siempre es así.

Cuando empiezas un proyecto tus condiciones a la hora de negociar son bastante limitadas, ya que seguramente tus primeros pedidos serán pequeños. Tienes que lograr que el proveedor confié en ti, y en que te ira bien y poco a poco podrás realizar pedidos mayores, por lo que también a él le irá bien.

En la búsqueda de proveedores debes tener en cuenta lo siguiente:

  • Contacta con varios proveedores por cada producto que quieras y quédate con dos de los que más te gusten. No puedes depender sólo de un proveedor, si surge algún problema te quedarás tirado.
  • No te quedes con el primer precio que te pasen, intenta siempre negociar. Rebajar por ejemplo aunque sea 1€ por cada unidad se convierte en mucho dinero.
  • Pide siempre muestras, evitarás muchos problemas.
  • Llama por teléfono. Actualmente muchísimos proveedores siguen sin tener una web decente o siguen con una cuenta de correo de hotmail, así que muchas veces la forma más efectiva de contacto es el teléfono.

Elección de la plataforma de comercio electrónico ideal

En mi caso, de todas las plataformas que hay para desarrollar un proyecto de eCommerce elegí Shopify porque es la que mejor se adapta a mis necesidades.

Es una plataforma potente y sencilla de administrar y no me tengo que preocupar del hosting y la seguridad. Si tu proyecto es pequeño y sin demasiadas complicaciones puedes tener funcionando la tienda en muy poco tiempo comparado con otras plataformas dónde todo es más complejo.

Gracias a que está en constante evolución y con implementación de nuevas característica, hacen un poco más fácil la venta online y sus plantillas son muy profesionales. Su panel de control tiene un diseño cuidado y muy fácil de administrar y en general tiene una app store amplia para potenciar todavía más tu tienda online.

Todo esto lo logré encontrar con Shopify y te puede servir como referente para ver si la plataforma de comercio electrónico que elegiste cumple con estos puntos específicos o requieres hacer un cambio radical.

Lanzamiento

En los meses previos a lanzar un proyecto es conveniente que lo empieces a promocionar poco a poco.

En mi caso, con Van&go! generé una landing page para ir captando emails. Después comencé a escribir un blog con contenido relacionado con la VW Bus, estilo de vida, rutas etc… y para finalizar fui compartiendo contenido y enlaces interesantes en redes sociales como Facebook, Twitter o Instagram.

De esta manera el día del lanzamiento ya habrá personas que estarán interesadas en tu proyecto.

Hace poco más de dos meses que la tienda online está en funcionamiento y el conseguir que vayan entrando pedidos sigue siendo un reto bastante agradable. Hay personas que piensan que crear una tienda online es fácil y enseguida los pedidos empiezan a caer del cielo. Nada más lejos de la realidad.

Crear un proyecto de ecommerce no es sencillo (como cualquier otro negocio), no es rápido y tampoco barato. Hay que invertir para atraer tráfico, crear contenidos, promociones, trabajar muy duro y ver qué cosas funcionan y cuáles no para mejorar y conseguir sacar el proyecto adelante.

Ningún negocio es fácil, pero si tienes las cosas claras y crees que tienes una idea con potencial y los recursos para llevarla a cabo, no lo dudes. Aunque es duro, crear un proyecto es apasionante y en el camino aprenderás muchísimo, será un master diario.

 

 

3 comentarios

  • Misael
    Misael
    February 29 2016, 03:50PM

    Excelente! muy interesante la idea que tuviste y productos buenos y bonitos, aunque para ser una e-commerce creo que falta agregar bastantitos productos mas, pero excelente producto.

  • MARIAN DOMINGUEZ
    MARIAN DOMINGUEZ
    September 03 2016, 06:55AM

    Muy interesante tu post. Me gustaría saber si hay profesionales cualificados que te construyan tu sitio Shopify. Mi nivel de informático es suficiente para hacerlo yo misma pero carezco del tiempo para hacerlo.

  • @Shopify Rosa Salazar
    Rosa Salazar
    September 05 2016, 11:12AM

    Gracias por sus comentarios.

    Miriam, hay algunos Shopify Partners que pueden ayudarte con el diseño de tu tienda. Puedes escribirnos a soporte@shopify.com para más información.

    Saludos

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