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Fondo de Sostenibilidad de Shopify: Cómo invertimos para revertir el cambio climático

Fondo de sustentabilidad de Shopify

Hace un año, lanzamos el Fondo de Sostenibilidad de Shopify para abordar una dura e irrefutable verdad: hay demasiado carbono en el aire.

Nuestro planeta está en crisis. Los seres humanos están emitiendo demasiada contaminación y aún no estamos haciendo lo suficiente para frenarla. Incluso si mañana detuviéramos todas las emisiones, todavía hay demasiado carbono en nuestra atmósfera, por lo que necesitamos eliminar parte de él. Shopify es una empresa con una visión a 100 años, y por ello tiene un interés personal en asegurarse de que vale la pena llegar al próximo siglo.

Hoy es el día en que abrimos nuestros cuadernos y compartimos nuestros progresos del primer año del fondo.

Aquí compartimos cómo gastamos los primeros 5 millones de dólares del fondo en las soluciones más prometedoras e innovadoras para combatir el cambio climático, y los empresarios visionarios que las respaldan.

Hemos identificado 10 industrias que creemos que tienen el potencial de revertir el cambio climático, y estamos invirtiendo en cada una de ellas. Ninguna de ellas puede hacerlo por sí sola; necesitamos invertir en todas partes: en soluciones que estén listas para ser aplicadas ahora mismo y en tecnologías que aún están en su infancia pero que podrían tener un impacto masivo a largo plazo.

Específicamente, necesitamos invertir en la eliminación de carbono. No sólo en la reducción de emisiones y no sólo en la compensación. Necesitamos sacar el carbono directamente de la atmósfera y almacenarlo permanentemente. Ahí es donde gastamos la mayor parte de nuestro fondo para el 2020, y seguiremos haciéndolo en los años futuros.

El puntapié inicial para un mercado enfocado en la eliminación del carbono

Pensé que sería fácil gastar el dinero. Pensé que se iría en un abrir y cerrar de ojos. Resulta que no es tan simple como se podría pensar invertir efectivamente en tecnologías innovadoras para revertir el cambio climático.

Hay muchas soluciones de bajo costo basadas en la naturaleza, como la protección de los bosques y los proyectos de restauración costera. Son importantes, y estamos invirtiendo en ellas, pero sólo reducen o almacenan temporalmente el carbono, no son soluciones de eliminación permanente. Las remociones permanentes aseguran que el carbono almacenado no se vuelva a liberar en la atmósfera antes de que hayamos terminado de revertir el cambio climático.

Mar y montañas

El mercado de la eliminación del carbono es completamente nuevo. Hay muy pocas empresas en este espacio. La mayoría están en las fases de investigación y pruebas. Incluso las que están listas para comenzar tienen cantidades limitadas de eliminación de carbono disponibles, y son costosas.

Esta línea de vanguardia aún es muy nueva. Hay tanto paisaje abierto y maduro para el desarrollo, listo para empresarios hambrientos que desean cambiar el mundo, y rogando por valientes inversores dispuestos a financiar el proceso.

Si encuentras una idea rescatable en este artículo, espero que sea ésta: el mundo necesita más empresarios e inversores para la eliminación del carbono que los apoyen.

Nuestro enfoque

En lugar de emitir una solicitud tradicional de propuestas, intentamos algo diferente para seleccionar nuestras inversiones. Hicimos nuestra propia investigación, consultamos con el equipo de expertos científicos de Carbon Direct, y tuvimos largas reuniones con docenas de empresas. Esto nos llevó mucho tiempo y esfuerzo, pero significó que llegamos a conocer a empresas de gran potencial en etapas tan tempranas que tal vez no se sintieron preparadas para presentar una propuesta.

Invertimos en proyectos piloto. Compramos créditos no verificados. Pagamos en exceso, significativamente en algunos casos, por la eliminación de carbono. Como la mayoría de las tecnologías de eliminación todavía no se han expandido, el proceso es caro y también lo es el precio de compra.

La única manera de permitir que la industria escale y reduzca los costos es invertir ahora, sin importar el precio.

Elegimos asumir riesgos, apostar por los empresarios que están detrás de las empresas, dándoles la financiación que necesitan para innovar, perfeccionar, expandirse y mostrar al mundo lo que su tecnología puede hacer. En los casos en que hemos comprado métodos de eliminación de carbono que no funcionan (y es probable que así sea), habremos ayudado a financiar la investigación que lo desmiente. Esa investigación persistirá incluso si la empresa no lo hace, y podría conducir a iteraciones, mejoras y avances.

Nuestro objetivo es:

  • impulsar el mercado enfocado en la eliminación del carbono
  • permitir a las nuevas empresas demostrar su impacto y desarrollo
  • generar demanda cuando antes no había ninguna
  • bajar los precios para los futuros compradores que buscan marcar la diferencia

Cómo gastamos el fondo

Elegimos 10 industrias que creemos que pueden ayudar a revertir el cambio climático y dividimos nuestras inversiones en dos carteras.

Fondo evergreen

La cartera de tecnologías y empresas

Tecnologías y empresas innovadoras que eliminan permanentemente el carbono de la atmósfera. Nuestro objetivo es gastar la mayor parte del fondo en esta categoría cada año.

A continuación,casos que describen cada una de nuestras inversiones en esta área (disponibles en inglés):

Captura directa de aire

Producto

Océano

Biomasa

Mineralización

Colaboración

La cartera Evergreen

Soluciones clave que eliminan o reducen temporalmente las emisiones de carbono. Necesitamos invertir en opciones como éstas para poder ponerlas en práctica ahora mismo, mientras que otras tecnologías de eliminación permanente de carbono comienzan a escalar a largo plazo.

A continuación, casos que describen cada una de nuestras inversiones en Evergreen (disponibles en inglés):

Bosque

Suelo

Energía renovable

Transporte

Hicimos 13 compras a través de nueve de nuestras industrias elegidas. Para más detalles sobre cada una, dirígete a nuestra página del Fondo de Sostenibilidad.

Hemos creado un manual educativo para cada industria, describiendo su potencial y nuestras inversiones en ellas.

Casos de estudio

Nos gustaría presentarles dos de nuestras inversiones: una prometedora solución de ingeniería que ha demostrado tener una tecnología lista para ser escalada y una solución basada en la naturaleza muy creativa por la que apostamos, ayudando a financiar su investigación y experimentación.

1. Ingeniería del carbono

Ingeniería del carbón

La tecnología de captura directa de aire de la Ingeniería del Carbono

Ubicación: Squamish, BC, Canadá

Fundación: 2009

El profesor de Harvard, David Keith, fundó Carbon Engineering para investigar la captura directa del aire (DAC), porque cada vez estaba más claro que incluso llevar las emisiones globales a cero no sería suficiente.

Carbon Engineering tiene ahora una tecnología probada que puede succionar CO₂ del aire. Su objetivo es trabajar con socios para construir instalaciones que capturen un millón de toneladas de CO₂ por año, el equivalente a las emisiones anuales de 250.000 automóviles o el trabajo de 40 millones de árboles.

El valor fundamental de nuestra tecnología es que puede eliminar cualquier emisión de dióxido de carbono de cualquier lugar y en cualquier momento. Steve Oldham, CEs de Ingeniería del Carbono

Actualmente, Carbon Engineering está construyendo un Centro de Innovación en Squamish, BC, para perfeccionar su proceso de captura CO₂, con planes de construir la instalación DAC más grande del mundo en la Cuenca Pérmica en los próximos años. Su tecnología puede ser localizada casi en cualquier lugar. Eso significa que pueden construir instalaciones en lugares ideales que tengan energía limpia de bajo costo para alimentar el sistema o en lugares donde sea fácil almacenar permanentemente CO₂ bajo tierra. Incluso si se utiliza gas natural para alimentar la planta, todas las emisiones de CO₂ del proceso de combustión se capturan y almacenan bajo tierra junto con el CO₂ atmosférico.

Ingeniería del carbón

Esencialmente, la tecnología de Ingeniería del Carbono extrae aire, utiliza reacciones químicas para extraer CO₂, y luego devuelve el resto del aire a la atmósfera. Es como un árbol hecho por el hombre pero más rápido, ocupando menos tierra y entregando CO₂ puro y comprimido que puede ser almacenado bajo tierra o reutilizado.

Shopify ha acordado comprar la extracción permanente de carbono del Centro de Innovación de Ingeniería del Carbono como una demostración de nuestra creencia en este método y para proporcionarles una nueva fuente de ingresos para que puedan seguir ampliando su tecnología.

2. Marea en marcha

Atardecer en el océano

Ubicación: Portland, ME, USA

Fundación: 2017

Marty Odlin creció navegando en barcos de alta mar cerca de Portland, Maine. Vio de primera mano el impacto del cambio climático en la industria pesquera, por lo que comenzó a trabajar en Running Tide para ayudar a la acuicultura oceánica.

Running Tide cultiva ostras: un superalimento de cero carbono que almacena carbono de forma natural dentro de su concha. Pero las ostras son sólo el comienzo.

El gran plan de Marty es usar el océano como palanca para resolver la crisis climática, y cree que una de las herramientas más poderosas para hacerlo es el kelp, un tipo de alga marina. Running Tide cultiva algas específicamente para secuestrar carbono y hundirlo en las profundidades del océano.

Kelp

Kelp es un poderoso sistema de almacenamiento CO₂ con la capacidad de crecer muchas veces más rápido que los árboles. Los bosques de Kelp pueden almacenar hasta 20 veces más carbono por acre que los bosques terrestres.

Running Tide planea unir las algas a una boya biodegradable con un temporizador. Después de seis a nueve meses, el temporizador hace estallar la boya, inundándola con agua y hundiéndola en las profundidades del océano. Marty calcula que las algas hundidas a 1.000 metros de profundidad almacenarán CO₂ durante al menos 1.000 años.

Todo el trabajo es importante en la reducción de carbono, pero algunas personas tienen que tratar de matar al monstruo. Todo el mundo debería tratar de frenarlo, pero deberíamos elegir entre 15 y 20 tecnologías que podrían ser capaces de detener todo el asunto por sí mismas. Eso es lo que estamos tratando de construir. Marty Odlin, fundador de Running Tide

El ambicioso plan de Marty implica desarrollar este proyecto rápidamente para cultivar la mayor cantidad de algas y almacenar la mayor cantidad posible de CO₂. El objetivo es un billón de toneladas de CO₂ para el 2025. Está probando su tecnología con un proyecto piloto a finales de este año, con planes de verificación a mediados de 2021. La compra de Shopify permite a Running Tide recuperar y monitorear los datos de investigación del océano para evaluar el éxito de este enfoque innovador. También financiaremos futuros despliegues cuando sea el momento adecuado para escalar.

Un llamado a todos los empresarios e inversores

Si alguna vez hubo un mercado maduro para la interrupción, es la industria de la eliminación de carbono.

La ola de grandes empresas y gobiernos que buscan invertir en formas de reducir su huella de carbono ha comenzado. No sólo porque es lo correcto, sino porque es una ventaja competitiva como negocio. Hay tantas soluciones sin explotar en cada industria que tienen el potencial de cobrar vida con la combinación adecuada de iniciativa empresarial e inversión.

En este momento, esa combinación no existe. Necesitamos muchos más empresarios en este espacio. Y necesitamos más inversionistas que sean lo suficientemente valientes como para involucrarse pronto para ayudarlos a escalar.

No podemos esperar hasta que todo esté probado y sea económicamente viable. Tenemos que invertir ahora, en las primeras etapas, para asegurarnos de que estas tecnologías prometedoras se conviertan en la corriente principal y no mueran en la etapa de prueba.

¿Quieres una lista rápida de cada una de nuestras inversiones del Fondo de Sostenibilidad 2020? Lee nuestro anuncio de la Sala de Prensa.

Nuestros próximos pasos

Con nuestras inversiones del primer año firmadas, hemos establecido conexiones industriales con expertos en múltiples campos. Estamos entusiasmados por seguir aprendiendo mientras avanzamos hacia el presupuesto para el Fondo de Sostenibilidad 2021 de Shopify.

Todavía hay mucho por lograr. Estamos seguros de que habrá fracasos en el camino, pero sabemos en qué dirección tenemos que ir, así que hemos empezado a movernos en esa dirección y lo averiguaremos a medida que avanzamos. No saber cómo es el final del camino nunca debe ser una razón para evitar tomar medidas.

Mantente en sintonía para más noticias sobre nuestras inversiones ambientales y las empresas de mayor potencial que descubrimos en el camino.

¿Conoces una compañía que crees que podría revertir el cambio climático? Déjanos saberlo en environment@shopify.com.

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